초원 가뭄으로 캐나다 캐놀라, 밀 생산량 35% 이상 감소

초원 캐나다 농업 및 농식품부에 따르면 프레리 농지의 99%가 ‘비정상적으로 건조’ 또는 가뭄
상태라고 합니다.

초원 가뭄

Curtis McRae는 반쯤 비어 있는 곡물 통을 열고 한 줌의 씨앗을 줍습니다.

“그건 예쁜 유채꽃이 아니에요.” 그가 농담을 합니다.

Man., St. Andrews의 농부는 올해 예상했던 캐놀라의 절반만 재배했습니다. 그의 모든 곡물 작
물은 몇 달 동안의 가뭄으로 대초원에 피해를 입혔습니다.

그는 지난주 CBC와의 인터뷰에서 “그들은 성장을 멈출 정도로 건조해졌습니다. 우리가 본 적
이 없는 것입니다.”라고 말했습니다. “시즌 내내 우리는 우리가 곤경에 처해 있다는 것을 알았
습니다.”

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캐나다 통계청의 최신 수치는 그가 혼자가 아니라는 것을 보여줍니다.

이번 여름의 가뭄으로 인해 전국의 곡물 수확량이 줄어들었다고 연방 기관이 밝혔습니다. 서
부 캐나다에서 재배되는 몇몇 주요 곡물은 기록상 가장 큰 연간 수확량 감소를 보였습니다.

이달 초 발표된 자료에 따르면 카놀라 생산량은 전국적으로 35.4%, 밀 생산량은 38.5% 감소
했다.

미국 전체의 대두 생산량은 1.4% 감소했지만 가뭄이 가장 심한 매니토바주에서는 17.1% 감소
했습니다. 보리와 귀리 생산량도 크게 감소했습니다.

농장이 Winnipeg 바로 북쪽에 있는 McRae의 경우 목마른 콩 작물을 구할 수 있었던 약간의
강수량이 우박으로 도착하여 밀과 함께 그 작물을 쓸어버렸습니다. 그는 거의 모든 밭에서 작
물 보험을 청구해야 했습니다.

“이번 가뭄은 50~60년 만에 최악입니다.” 극한 날씨에 더 잘 대처할 수 있도록 농부들에게 조
언을 제공하는 연방부서인 농업 및 농식품 캐나다(Agri-Food Canada)의 농기후 전문가 Trevo
r Hadwen이 말했습니다.

“우리가 비교할 수 있는 것을 보기 전에 1961년으로 거슬러 올라갑니다.”

밀생산 감소 초원 가뭄

가뭄은 캐나다 서부에서 정상적인 현상이지만 점점 더 광범위하고 심각해지고 있다고 Hadwe
n은 말했습니다. 이번 여름의 건조한 날씨는 밴쿠버 섬에서 온타리오 북서부까지 이어졌습니다.

그는 농업 관행이 개선되지 않았다면 수확량이 훨씬 더 나빴을 것이라고 말했습니다.

“그것은 모든 관리 관행, 즉 식물 육종에 관한 과학과 올해 생산자가 이용할 수 있는 품종에
대한 이점입니다”라고 그는 말했습니다.

농부들이 농작물을 최대한 활용하기 위해 최선을 다했음에도 불구하고 점점 더 건조한 토양
에서 일하고 있었습니다.

2021년 재배 시즌은 특히 매니토바의 프레리 지역에서 많은 건기가 이어졌기 때문에 어려움
을 겪었습니다.

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매니토바는 이를 메우기 위해 이번 겨울과 봄에 평균 이상의 강수량이 필요하다고 Hadwen은
말했습니다.

캐나다 가뭄 모니터(Canadian Drought Monitor)의 11월 보고서에 따르면 대초원의 농경
지의 99%가 여전히 “비정상적으로 건조”하거나 가뭄 상태에 있습니다.

University of Winnipeg’s Prairie Climate Centre의 전무이사에 따르면 이는 기후 변화가 캐나
다 농업 시스템에 즉각적인 영향을 미치고 있다는 신호라고 합니다.

이 대학의 지리학과 부교수인 Ian Mauro는 “모델, 과학이 실시간으로 실행되고 있습니다.”라
고 말했습니다. “이건 심각한 일이야.”

“과학은 … 우리가 더 뜨겁고 건조하며 불 같은 대초원을 갖게 될 것임을 보여줍니다.”라고
그는 말했습니다. 최악의 시나리오는 해마다 계속되는 가뭄입니다.